取自:http://www.cclw.net/book/zibenbiaogan/htm/chapter21.html

为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。——以弗所书4:12

我们最深的期望与祈求,就是你们成为成熟的基督徒。——哥林多后书13:9(英文版今日圣经直译)
新约圣经非常清楚地告诉我们,神的旨意是要每一个信徒在灵里成熟。他要我们长大。保罗在以弗所书4章14-15节说:“我们不再作小孩子,受异端的教导所欺骗……乃是要在爱中说真理的话,在我们的元首,基督里凡事长进。”(英文腓立版直译)

属灵成长的终极目标是要成为耶稣的样式。神从最起初对我们的计划,就是要我们像他的儿子。“因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。”(罗8:29)神愿意每一个信徒都培养出基督的德行。

现在,最大的问题是:属灵的生命如何发生?我们如何在基督里成熟?

关于灵命成熟的迷思

在我分享马鞍峰教会建立信徒臻于成熟的策略之前,我要破除一些关于灵命长进与成熟的错误观念。策略奠基于正确的资讯上是很重要的。

成熟迷思之一:一旦你重生灵命就会自动成长

许多教会都没有一套有组织的计划来跟进新信徒,也没有一套完整的策略帮助会友发展成熟。都任由他们,认定基督徒若参加聚会就会自动地自己成长成熟。他们以为他们所要做的只是鼓励他们来参加聚会。

我们委身于什么,就成为什么。

显然这并不正确。灵命的成长不会因为你得救,或甚至规律地参加聚会就自动发生。教会里满是参加聚会一辈子的人,却仍然是属灵的婴儿。一个被同化的会友不同于一个成熟的会友。在我们的生命建造程序图里,装备人们养成灵命成熟所需习惯的任务,我们称之为“帮助人们上二垒”。

灵命成长也不会随着时间而自然成长。希伯来书的作者悲伤地说:“你们早就应该为人师表了,可是你们竟还需要别人用神信息的第一课来教你们。”(来5:12;现代中文译本)

事实是:灵命成长必须刻意栽培的。灵命成长需要委身与努力。一个人必须愿意长大,决意长大,努力长大。门徒训练是以决意开始的—一并不需要一个复杂的决志,但却一定要是一个诚心的决志。当门徒决定跟随耶稣时,他们当然并不全盘了解他们所作的决定意味着什么,他们只是表达出一个跟随他的意愿。耶稣就根据那个简单诚恳的决定,在其上加以建造。

腓立比书2章12-13节说:“当恐惧战兢,作成你们得救的工夫;因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。”注意此处说“作成”,而非“继续作”你们得救的工夫。你不能够再在基督的救赎上添加什么了。保罗在此乃是说到这些已经得救的人灵命的成熟。重要的是,神与我们自己在我们灵命的成长上都有分。

成为基督的样式是我们委身的结果。我们委身于什么,我们就成为什么!正如委身于最大的命令以及大使命能建立一个伟大的教会,个人委身于此,也会成长为一个伟大的基督徒。若不委身于成长,任何成长都得靠机运,而不是刻意培养的。灵命成长实在太重要了,不能任由它自然凭机运发生。

指向成熟的灵命成长过程始于罗马书6章13节所述的那种委身:“你们要把自己奉献给神,像一个从死里被救活起来的人,把整个自己奉献给他,作为公义的器皿。”(现代中文译本)后面我会解释如何带领人们作这样的委身。

成熟迷思之二:灵命成长是一个奥秘,只有少数被拣选的人能臻于成熟

今天若提到“灵”这个名词,很多人就会想到某人身穿白袍,像瑜伽一般的坐姿、烧着香、双眼紧闭,嘴里哼着“欧嗡”的声调。另有些人会想到神秘派基督徒以及修士,把自己与世隔绝,过着严格遵守贫困、贞节以及孤独的生活。

可悲的是,很多基督徒觉得灵命的成熟是如此遥远,非他们所能及,甚至也不需尝试去达到。他们对于成熟的基督徒,有一种神秘理想的印象。他们相信“成熟”只有“超级圣人”才能达到。一些基督徒传记书籍也要为此错误印象负一点责任,他们把这些敬虔的人神格化,并且暗示如果没有一天祷告10个钟头,并且搬到丛林里去住,预备着为主殉道,就不用想要成为成熟完全的人。这种论调对于一般信徒真是打击,他们觉得必须满足于作一个“二等”基督徒。

事实是:灵命成长是很实际的。如果愿意培养成长所需的习惯,任何信徒都能长进成熟。我们必须藉着把灵命成长的因素分解成每天实际的习惯,以祛除灵命成长的神秘感。

保罗常常将基督徒的生活训练比喻为运动员的保持良好状态。我很喜欢腓立版的提摩太前书4章7节“操练自己,使自己灵命健壮”(英文直译)。灵命健壮之道是与身体健壮之道同样地实际。

人格是从我们养成的习惯所建立的。

如果一个人能规律地锻炼身体,养成好习惯,就能有健壮的体魄。同样地,灵命的健壮也是靠学习一些灵命操练,并练习养成习惯。一个人的人格是由其习惯形成的。

马鞍峰教会非常强调建立属灵习惯。自从我们将灵命成长分解为实际的步骤与每天的习惯之后,我们看到弟兄姊妹的灵命有令人难以置信的成长。

成熟迷思之三:如果能找到“要诀”,灵命成熟能立即发生

这是一个非常流行的误解。明显地,这是从一些最卖座的基督徒书籍的书名来的,而许多基督徒希望这些的确是事实。一些承诺“迈向成熟的四个简单的步骤”或“立即成圣的要诀”之类的书强化了基督徒的品格能够在一夜之间臻于成熟的误解。

如果提供一个成长的轨道,信徒便能快些成长。

许多真诚的基督徒花费一生,努力寻找一个经验、一个训练会、一个复兴聚会、一本书、一卷录音带或一个真理,能够立刻将他们变成一个成熟的信徒。他们的寻找徒劳无功。虽然我们有即溶咖啡、即食洋芋甚至立即减肥法,但是却没有所谓的立即灵命成熟这回事。

事实是:灵命成长是一个耗时费事的过程。就如同神允许约书亚和以色列人“渐渐”地取得那地(申7:22),他也使用一个渐进的改变过程来培养我们成为具有基督的形象。臻于成熟没有捷径,只有缓慢的过程。以弗所书4章13节说:“直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”这里提到成熟是一个目标,是一个旅程。尽管我们想要加速整个过程,但是,灵命的成长是一生的旅程。

我花了很多时间尝试去了解这个过程的要素,并且找出一个方法,能以简单的方式来传达给我们的会友,使他们能掌握并记得。我相信如果提供一个成长的轨道,信徒便能成长得快些。其结果便是马鞍峰教会的教导哲学,我们称之为“生命建造程序”。

生命建造程序使用钻石形棒球场作为灵命成长的图解说明,因为它是一般美国人能够明白的图形。我们把每一垒当作属灵成长的目标,人们便能明白他们成熟的里程碑是什么。我们向我们的会友解释,这些目标是为了帮助他们在生命的垒上向前移。我们期望马鞍峰的老马能得分!

正如我在第8章提到的,留在垒上是不会得分的!为此,我们在每一垒:会籍、成熟、事工以及宣教上指派一位牧师。每位牧师是那一垒的“教练”——帮助球员能安全到达下一垒的人。

如果能说服人们得分的重要,并且在每一垒给他们一个教练,人们跑回本垒就容易多了。同理,如果你能带领人委身于属灵的成长,教他们一些基本习惯,就能期待他们成长。

成熟迷思之四:灵命成熟是以知识来衡量的

很多教会评估属灵的成熟度是靠你认识多少圣经人物,能解多少经文,能背多少经节,能解释多少圣经神学而决定。教义辩护的能力被一些人用来作为属灵的证明,其实,圣经知识只是灵命成熟的基础,不是衡量一切的准则。

事实是:衡量灵命成熟与否,靠活出来的行为,多过于信仰。基督徒的生活不只是信念与信条;还包括行为与品格。信仰一定要有行为的表现,行为必须与所信的相称。

衡量灵命成熟与否,靠活出来的行为多过于信仰。

新约一再地教导我们,行动与态度比宣告自己的信仰更能显示出我们是否成熟。雅各书2章18节直截了当地说:“你有信心,我有行为。你将你没有行为的信心指给我看,我便藉着我的行为,将我的信心指给你看。”雅各又说:“你们中间谁是有智慧、有见识的呢?他就当在智慧的温柔上显出他的善行来。”(雅3:13)如果你的信仰还没能改变你的生活形态,你的信仰就没有什么价值。

保罗也认为信仰该与行为结合。在他的每一封信里都强调活出所信的重要性。以弗所书5章8节说:“从前你们是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事为人就当像光明的子女!”

耶稣说得最简洁:“凭着他们的果子,就可以认出他们来。”(太7:16)是果子,不是知识,显示出一个人的成熟度。我们如果不将所信的实行出来,我们是“把房子建在沙土上”(太7:24-27)。

我前面说过,圣经知识只是衡量灵命成长的其中一个标准。除此以外,我们还可以透过一个人的透视、确信、技巧以及品格来衡量。这“五个学习层次”是马鞍峰教会使用的灵命成长的建造根本。在下一个部分,我会分享我们如何建立一套在这五方面都坚固的门徒训练。

学习的五个层次

(成熟的标准)

知 识

透 视

确 信

技 巧

品 格

只有知识,而缺乏其他四种要素的危险就是骄傲。哥林多前书8章1节说:“知识是叫人自高自大,惟有爱心能造就人。”知识必须以品格来调和。我认识一些最属肉体的基督徒,他们真是圣经知识的仓库。他们能够解释圣经任何段落,辩论任何教义,但却没有爱心、自以为是、又好论断。灵命成熟与骄傲是不可能同时发生的。

只有知识的另一个危险是,会加增责任。“人若知道行善,却不去行,这就是他的罪了。”(雅4:17)在话语上有更深的知识,若没有实行,便有更大的审判。这也就是为什么必须有确信与品格来行出我们所知道的。你的教会造就信徒的策略一定不仅要能帮助他们学习话语,还要帮助他们能爱慕话语、活出话语。

成熟迷思之五:灵命成长是个人的私事

美国文化崇拜个人主义,甚至影响我们对于灵命成长的想法。大部分灵命造就的教导都倾向自我中心,以及自我关注,而没有理会我们与其他基督徒的关系。这完全不合圣经,也忽略大部分新约的教导。

事实是:基督徒需要靠关系来成长。我们无法与人疏离来成长,我们必须在团契的环境当中成长。在新约里,我们可以一次又一次地发现这一点。希伯来书10章24-25节说:“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。”神本意是要我们在教会大家庭中长大。

在上一章里,我指出关系是维持人们与教会连结的“粘胶”。但关系在使人进到成熟上,其实扮演着一个更重要的角色,是灵命成长不可或缺的要素。圣经教导我们,基督徒的团契相交不是随便我们要或不要的;而是必要的。基督徒若没有与其他的信徒有爱的关系,就是不顺眼主“彼此”相爱的命令。

基督徒需要靠关系来成长。我们无法与人疏离而成长,我们是在团契的环境中成长。

约翰告诉我们,证明我们走在光如果你没有与其他信徒有规律性的团契相交,就必须严肃地自问你是否行约翰更进一步建议,如果我们不爱其他的信徒,我们应该自问有没有得救。“没有爱心的,仍住在死中”(约壹3:14)。如果与其他信徒的关系这么重要,教会为什么不多强调呢?

你与基督的关系品质如何,能够从你与其他信徒的关系品质看出来。“不爱他所看见的弟兄,就不能爱没有看见的神”(约壹4:20)。注意约翰说“不能”,如果不爱神的儿女,是不可能爱神的。

耶稣也教导我们,如果与一个弟兄不和,你的敬拜便徒然(太5:23-24)。一个基督徒不可能与神相交,却不与其他的信徒相交。

很多基督徒从来没向人见证过主,是因为他们不知道怎样跟人建立关系。因为他们从来没有参加过小组,或建立过友谊,他们没有什么营造关系的技巧。他们不能与非信徒建立关系,因为他们也没有跟信徒建立关系。我们必须教导人如何建立关系,其理甚明。但是,很少教会花时间教导他们的会友如何与人建立关系。

成熟迷思之六:成长只要靠查经就行了

许多福音派教会都建立在这样的迷思上面。我称他们为“课室型教会”。课室型教会倾向于左脑导向,专注在知识上。他们强调教导圣经经文以及教义,但只稍微(只要有的话)提到信徒的情绪、经验以及关系的建立。一个著名的课室型教会声称,灵命成熟所需的就是“将教义戴在额头上”。

事实是:灵命成熟的产生,需要靠各种与神的属灵经历。真正的灵命成熟包括一颗敬拜赞美神的心,建立并且享受爱的关系,使用你的恩赐与才干来服事别人,以及与失迷的人分享你的信仰。任何教会带领人臻于成熟的策略都必须包括以下这些经历:敬拜、团契相交、查考圣经传福音以及事奉。换句话说,灵命成长的发生,要靠参与教会的五个目标。成熟的基督徒绝不仅止于研究基督徒的生命——他们还亲身经历。

由于有些基督徒过分强调情绪经验,而忽略了正统合乎圣经的教义,许多福音派教会因此就不愿重视“经历”在灵命成长过程的重要角色。他们对于别的群体的高举经历,过度反应,以致规避任何对经历的强调,并且将每一个经历都看成可疑的,特别是会引发情绪反应的经历。

灵命成长的发生,是藉由参与教会的五个目标。

可悲的是,这样的作法否定了神同时创造人的意志与情绪的事实。神乏给我们感觉有他的目的。若从基督徒成长的过程当中,将所有的经历除去,那么仅只剩下贫乏的、属知识层面的信条可供研究,而非享受与实行。

申命记11章2节说:“因为你们亲自体验上主而认识他”(现代中文译本)。体验是伟大的教师。事实上,有些功课是只能从我们的经验去学的。我喜爱箴言20章30节:“痛苦的经验往往会改正人生的方向”(现代中文译本)。

我曾经听过著名的圣经教师盖兹真(Gene Getz)说过:“查考圣经本身无法产生灵命,事实上,如果不去实行的话,只能产生肉体的情欲。”我发现这是真的。研读而没有服事,会制造出论断心态,以及灵里骄傲的基督徒。

如果基督信仰是一种哲学的话,我们的基本活动就应该是研读。但是,基督信仰是一种关系、是生命。用来描述基督徒生命最多的字眼是爱、给予、信以及服事。耶稣没有说:“我来是为叫你们研读。”事实上,“读”这个字在新约圣经只出现几次而已。但是如果你看许多教会的每周行事历,你会得到一个印象,就是参加查经好像是基督徒的唯一责任。

许多信徒最不需要作的一件事就是去参加另一个查经班。他们知道的已经比他们所做到的多太多了。他们所需要的是传福音与事奉的经历,将他们已经知道的付诸实行;关系经历(例如小组),让他们将所知道的负起责任来带领;以及有意义的敬拜经历,让他们表达他们对神的认识和爱慕。

雅各曾经警告初代基督徒:“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。”(雅l:22)有一个比喻是用一潭池水,只进不出,最后就变得沉滞腐败。任何基督徒的时间表若只是充满着查经,吸取圣经教导,却不事奉,也不传福音,他的灵命成长一定会停滞。感动之余若不表达,就变成沮丧。

教会对会友所造成的大伤害,就是让人们忙着参加接连不断的查经,而没有时间实行他们查经学来的。在人们能够将查经所学得的变成自己的价值思考模式,并付诸实行以前,便已经把学来的功课忘掉了,然而他们却还一直以为自己正在成长,因为笔记本越来越厚。这真是愚昧。

没有人认为我不重视查经。事实上,我非常重视查经。我写过一本有关查经法的教材,叫做“动态研经法”。我们必须持续不断在话语上努力才能成为基督的门徒。我所说的是,不要以为单单查经就能让人灵命成熟。这只是臻于成熟过程中的一个要素。在研读之外还需要去经历,才能成长。教会必须有一套平衡的策略来建立门徒。

设计策略

马鞍峰教会建立门徒的策略,是根据我以上提到的六个迷思的反面真理来设计的。我们相信灵命成长以委身开始,是一个渐进的过程,包括养成属灵的习惯,用五个因素为标准来衡量,以关系加以激励,要求他们参与教会的五个目标。提高委身层次

我一直很喜欢储艾顿(Elton Trueblood)为教会取的名字:“委身者公司”。如果每个教会都以他们会友的委身而著称,那就真是太好了。不幸地,教会往往是由委员会(Commit-tees)所组成,而不是委身(Commitment)。

有一个衡量你教会是否灵命成熟的方法是,随着时间的过去,做教会领导者们的标准是否有以对基督的委身程度,以及灵命的成长有更深的层次来订定。例如:当马鞍峰教会刚成立时,儿童主日学校老师的条件是只要你有热诚就可以了。经过这些年来,我们已经把要求订得越来越严格了!对于我们的平信徒牧者、我们的音乐事工人员以及其他事工人员也一样。

每一次,你提升领导者的标准,你就把教会里每一个人都跟着提升一点。如同俗话说:“水涨船高”。把重心放在提升你领导团队成员的委身层次上,而不要放在那些最没有委身的人身上,也不要放在那些半委身的会众身上。你会发现每当你提升那些最显著的领导团队成员的委身标准时,也同时提升对每一个人的期望。

如何让人委身于灵命成长呢?

问题不在于人要不要委身,而在于他们要委身于谁。

你必须要求人委身。如果你不要求人委身,就没有人委身。如果你不要求你的会友委身,别的群体会要求他们的委身:文化团体、社区服务团体、政治团体、超教派事工团体。问题不在于人要不要委身,而在于他们要委身于谁。如果你的教会不要求也不期待人委身,他们便会下结论:教会所做的不如其他活动重要。

令人惊讶的是,很多社区组织对于参加者的要求比当地教会的要求还多。如果你曾经参加儿童球队联盟,当你的小孩登记参加之后,你就被要求除了参加练习以外,还要承诺供应点心、提供交通工具、奖牌、庆功宴等等。没有所谓志愿参加!

教会对于人最能提供的协助就是帮助他们认清应该做什么承诺,应该撤回什么承诺。我们有许多软弱基督徒的原因之一是,他们都是对许多事情半委身的,而不是全心投入到最重要的事情上。对许多人而言,阻碍他们灵命成长的原因不是缺乏委身,而是过度委身于错误的事情上。必须教导人们作聪明的委身。

要满怀信心地要求大委身。耶稣一向清楚自信地要求委身。他不是一副可有可无的模样,他要求人放下一切跟从他。非常有趣的现象是,你要求的委身愈大,你得到的回应也愈大。

人们愿意委身于对他们的生命有重大意义的事情。他们对于能赋予生命意义的事情,愿意负责任,也被具有挑战性的异象所吸引。相反的,人们对于软弱无力或可怜兮兮的请求帮助,往往无动于衷。耶稣明白这一点,在路加福音14章23节说:“你们无论什么人,若不撇下一切所有的,就不能做我的门徒。”他要求完全的委身。

有一个礼拜天,在我将要结束信息时,我分发一张特别的生命委身卡,并且要求人们将他们的一生完全委身于基督:他们的时间、金钱、雄心、习惯、关系、职业、家庭、精力。令人惊讶的不是我们收回几千张卡片,而是有177张卡片,是由从来没有填过登记卡,却表示已经来教会几年了的人交回来的。他们只是从来不觉得值得花他们的时间去填写每个礼拜的登记卡。有时候,一个大的委身比一个小小承诺来得还容易。

如果在委身的背后有重大的目标,人们不会怨恨被要求。

有些牧师不敢要求重大的委身,担心人们会离开。其实,如果在委身的背后有重大的目标,人不会怨恨被要求。一个重要的分别是,人们回应热切的异象,而不是回应需要。这就是为什么许多募款活动不成功的原因:因为他们着重于教会的需要,而不是教会的异象。

要求委身要明确。建立委身的另一个要诀是明确。明确地告诉人,对他们的期待是什么。在马鞍峰教会,我们不说:“委身于基督”,我们详细地解释委身包括什么。我们要求人接受基督成为主、受洗、加入会员、养成灵命成熟的习惯、从事事工,最后便是成就他们的生命宣教事工。如我前面所述,我们设计了四个誓约,清楚明确地叙述了每一项委身所包括的事情。

解释委身的利益。帮助人们委身的另一个要诀是确认出其利益。神在圣经里,一再地这样做。圣经里的许多命令,都附有非常美好的应许。当我们顺服时,我们最后总是受到赐福。

一定要解释个人的利益、家庭的利益、基督身体的利益、社会的利益以及委身于灵命成长的永恒利益。人们的确有一种内在的欲望想要学习、成长、改进;但是,有时候你必须以他们的价值观与利益来讲述学习的目标和成长的目的,以唤醒那个欲望。

有时候,我真是很惊讶于一些商品广告的方式,它们能够把一些最平凡的商品,例如:除臭剂、清洁剂、洗洁精,介绍得听起来好像它们能够赋予你人生的新意义、精神、欢乐似的。广告商真是包装大师。多么讽刺!教会有让人生有意义、满足的真正秘诀,但是,我们却常常以如此平淡无奇的方式来介绍给人。把教会的广告品质,和其他东西的广告品质一比较,你就能立刻看出相异之处。

在101、201、301、401课程开始之时,我们会先对上课的人说:“这个课程能够帮助你……”我们也清楚地解释每一个委身的利益。

在委身上面建造,而不要朝委身建造。意即告诉人们要带领他们到那里去(以一个大委身来向他们挑战),重要的是,从他们所承诺能给的来开始,不管这个承诺有多微不足道。

我们向人挑战,要求委身,然后在其上慢慢成长。这就像选择作父母。在有第一个小孩以前,很少有夫妻觉得自己能胜任。但不知怎么地,在作了决定,生下小孩后,这对夫妻就能成长,扮演好父母的角色。

不妨把一个大委身,化整为零,分成许多小步骤,让人们慢慢进步。就如你已经看到的,生命建造程序(菱形棒球场)正是如此。我们不期望人能够一夜之间从新信徒成长到葛理翰或泰瑞莎修女级的委身—一我们让他们踏出婴儿的一小步。以菱型棒球场作为灵命进步的示范图,人们能够看到他们走多远了,还有多远要走。

每一次有人委身要跑到下一垒,一定要记得加以庆祝。能够委身以及保持委身是成熟的表现,值得肯定。创造庆祝活动,公开肯定成长。每年年底我们都举行一次庆祝活动,向那些签署成熟誓约,以及重新委身的人道贺。

庆祝活动给人们一种成就感,并能激励他们继续进步。有一个人曾对我说:“我上了30年的主日学,有没有毕业的时候?”人们能在庆祝会当中分享更深的委身如何带给他们生命更大祝福的见证。

我读过一些文章和书籍,说到战后婴儿潮这一代人不愿意委身于任何事情。这一点并不确实!他们的确期待他们的委身能带来相同价值的回报。他们只是对于他们所做的委身更挑剔,因为今天有太多的选择了。战后婴儿潮这一代人正急切地在寻求值得他们委身去做的事情。

帮助人们建立灵命成长的习惯

帮助信徒朝向灵命成熟而行,最实际、最有效的就是让他们养成可以帮助灵命成长的属灵习惯,一般称作属灵操练。我们使用习惯这个名词,因为这个名词对新信徒较不具威胁性。我们教导信徒,作为一个门徒当然需要有一些训练,我们相信这些习惯应该是一种享受,而不是成为一种忍受。我们不愿意人们对于能够帮助造就他们的属灵操练感到害怕。

杜斯妥也夫斯基曾说:“人们后半部的生命是由其前半部的习惯而来的。”巴斯噶也说:“一个人的品格如何,是靠他的习惯来衡量的。”人类是习惯的动物。我们如果不养成好习惯,就会养成坏习惯。

谈到品格就不能谈到习惯。

当我们走在灵命成熟的路上时,有许多好习惯我们必须养成。在设计课程时,我花很多时间思想关于成长必须学习的基本习惯。哪些是至少的必要条件?哪些是能够衍生其他习惯的主要习惯?当我研究这个问题时,我不时地想起那些影响我们的时间、金钱、关系的习惯。如果基督的主权在这三个方面都被认定,他才能真正地管理我们。

201课程,“迈向灵命成熟”,专注在如何建立四个基本的门徒训练习惯:保留时间读神话语的习惯、祷告的习惯、十一奉献的习惯、团契相交的习惯。这些乃是根据耶稣对门徒的训练:门徒会跟随神的话语(约8:31-32);门徒会祷告并结果子(约15:7-8);门徒不为他所拥有的捆绑(路14:33);门徒会向其他的信徒表达爱(约13:34-35)。

在教导这四个习惯的“是什么”、“为什么”、“何时”、“如何”之后,这个课程便更进一步涵盖了开始并维持其他习惯的实际步骤。在尼希米记9章38节,整个国家一起做了一个属灵的誓约,将它写下来,然后要求他们的领袖们在上面签名作证。在201课程结束时,我们要每个人都签一纸成熟誓约。我们把签署的誓约卡收集起来,由我签名作证,把它们套上胶膜,再送还给每个人,让他们把它放在皮夹里,带在身边。每一年我们都重新委身,并发给新卡。我们发现每一年重新委身,能够帮助灰心或停止这些属灵习惯的人们重新开始。

人们经过201课程便成为成熟的基督徒吗?当然不是,这就是为什么我们称之为“迈向灵命成熟”,其目的便是要帮助人们开始这个旅程。他们经过委身开始这个程序,并且开始实行成长所需的基本习惯。虽然,一路他们都会有挣扎,但是人们在完成这个课程之后,便永远地改变了。每一班的人在将他们的时间、金钱、关系委身给基督时,都是非常令人感动的一刻。他们的脸上充满对成长的期待——而其结果也是如此!

建立一个均衡的基督徒教育课程

我在前面提过,我相信灵命成长有五个衡量标准:知识、透视、确信、技巧、品格。这五个学习层次是灵命成熟的 基石。

马鞍峰教会的基督徒教育课程是根据这五个层次设立的。在此,我们没有足够的篇幅来详细说明生命建造讲座的各种训练课程,但是,我要解释我们如何建立主要的课程,并根据这个课程设立了每个层次的学习内容。

话语的知识(Knowledge of the Word)。要开始建立灵命成长课程,必须问两个问题:“人们已经知道些什么?”以及“他们需要知道些什么?”有些教会,其主要增长是来自自然生长(会友的孩子),或是从转会籍而来,会员们已经有一般的圣经知识了。但是,那些为未加入教会者而设计的教会,却不是这种情形。你无法假设新会员具有任何圣经知识,一切必须从零开始。

在最近的一次每月浸礼,我们为63位新信徒施洗,其中包括一位前佛教徒,一位前摩门教徒,一位前犹太教徒,一位前天主教修女。如果再加上曾为新纪元运动背景者,以及非基督徒背景者,真是要应付林林总总各式各样的人。圣经文盲在非信徒中间是很普遍的情形。他们甚至不知道最为人所熟知的圣经故事或圣经人物。

侯牧师(Tom Holladav)是我们教会带领成熟团队的牧师,告诉我他所带领的一位生命里有许多挣扎的新信徒的事情。当侯牧师翻到雅各书1章,并且解释试炼的目的,这个人对侯牧师的解释似乎很满意。当他要离开侯牧师的办公室时,他说:“我以为我的试炼是前世犯罪的结果。”侯牧师立刻看出他需要,向他解释了圣经里对生命的看法。

在知识层面上,教会必须定期有条理地提供持续不断的“新信徒”查经,以及新旧约圣经导读。我们曾经以27个周三晚上涵盖新约27本书。有许多非常好的圣经导读材料可资使用,著名的“走过圣经(Walk Thru the Bible)即是一个例子。

马鞍峰教会建立对话语知识的课程,是一套长达9个月的归纳查经课程,由我们的平信徒教师准备并教导,称作“话语(WORD)研经”。WORD是由查经的四个活动的第一个字母组成:想要知道(Wonder about it)(提出对经节的问题),加以观察(Observe it),思想(Reflect on it),实行(Do it)!这个方法在我的另一本书《动态查经法》有详细说明。每一课都附有作业,可以做为自我发掘、讲解、小组讨论以及家庭作业之用。这个课程从九月开始,隔年六月结束。妇女查经(WORD for Women)每周有两次,弟兄查经(Word for Men)每周一次。

由于圣经里每一卷书都很重要,马鞍峰教会要求每一位会友在他们自己选择其他经卷前,都要读五卷“核心”书卷。这五卷书是创世记、约翰福音、罗马书、以弗所书以及雅各书。

透视(PersPective)。透视是你从一个比较大的角度看事情而有的一种了解。这是一种能够了解事情的相关性,从而判断它们的相对重要性的能力。在属灵上意即从神的角度看事情。在圣经里,了解(understanding),智慧(wisdom),以及分辨(discerment),都与透视有关。透视的反面是硬心、盲目以及愚钝。

透视是回答生命里“为什么”的问题。

诗篇103篇7节说:“他使摩西知 道他的法则,叫以色列人晓得他的作为。”以色列人晓得神的作为,但是摩西了解神为什么如此作。这就是知识与透视的差异。知识是知道神所作所说的,透视是了解神为什么这样说这样做。透视是回答生命里“为什么”的问题。

圣经教导我们,非信徒没有属灵的眼界,而缺乏透视正是属灵不成熟的证据。神对以色列一再的责备就是他们缺乏透视,许多先知们斥责人的也正是这一点。相反的,能透视代表灵命成熟的特征。希伯来书5章14节说:“惟独长大成人的才能吃干粮,他们的心窍习练得通达,就能分辨好歹了。”学习从神的角度看每一件事有许多好处,但是在此我仅提四件。

第一,透视使我们能更爱神。我们愈了解神的本性与法则,我们便愈爱他。保罗祷告说:“能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深。”(弗3:18)

第二,透视帮助我们抵御试探。当我们从神的观点看情况时,我们便能了解最长远的结果,比短暂的乐趣来得重要。如果没有透视,我们就往往随从自己本性的倾向。“有一条路人以为正,至终成为死亡之路”(箴14:12)。

第三,透视帮助我们面对试炼。当我们对于生命有神的透视时,我们能了解“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”(罗8:28),以及“信心经过试验,就生忍耐”(雅1:3)。透视是耶稣能够忍受十字架的其中一个原因(来12:2)。他能够看穿摆在他面前痛苦之后的喜乐。

第四,透视保守我们避免错误。今天是有史以来,基督徒最需要定根于真理的时刻。我们活在拒绝绝对真理,相信所有的意见都等同真理的时代。多元论产生一个混淆的文化。问题不在我们的文化什么也不信,而在什么都信。合一论,而非怀疑论,是我们最大的敌人。

今天最需要的是牧师及教师,他们能够清楚教导对神的透视——关于工作、金钱、乐趣、受苦、善、恶、关系以及其他生命中的主要事项。当我们有透视,“我们不再作小孩子,中了人的诡计和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端”(弗4:14)。透视使人生安定。

生命透视

教义 基本透视

神 神比我所能想象的更伟大且美好。

耶稣 耶稣即是神向我们彰显。

圣灵 神现在完全地住在我的里面。

启示 圣经是神给人生无误的指南手册。

创造 没有所谓“碰巧”发生,全都是神所创造。

救赎 恩典是与神发生关系的惟一途径。

成圣 神的旨意是要我们长成像基督的样式。

善与恶 神允许恶成为一个选择,神甚至能够从恶中得出善来。

死后的生命 死亡不是终点,而是起点。天堂地狱乃真实的。

教会 惟一真正的世界“超级能力”是教会,教会将持续到永远。

祷告 祷告能作任何神能作的事。

基督再临 耶稣要再来,审判这个世界,并聚集他的子女。

马鞍峰教会教导透视的课程称为“人生透视”。基本上这是一套系统神学的课程,由我的妻子凯以及我们灵命成熟部的侯牧师执笔写成。“人生透视”包括十二项基本的基督教教义,并以每周上课2次共20周的课程,由凯以及我们教会的平信徒教师教导,以讲授及讨论小组的方式上课。

知道要做什么(知识)为什么要做

(透视),以及如何做(技巧),却没

有一份确信激励你切实去实行,

这些便全无价值。

确信(Conviction)。字典往往把这个字定义为“一个强烈坚定的信仰”,其实,它的意义比这些还丰富。确信包括你的价值观、你的委身以及你的动机。我喜欢有一次从韩霍华(How-ard Hendricks)听来的定义:“信仰是你会为之而争论的事情,但确信是你会为之而死的信念。”知道要做什么(知识),为什么要做(透视),以及如何做(技巧),却没有一份确信激励你切实去实行,这些便全无价值。”

成长若没有一份确信,人们很容易灰心放弃。

当你一开始成为基督徒时,你做事往往只是因为身边的人告诉你这样做,或是学他们做。你可能祷告、读经、参加礼拜,因为你跟着别人做。对于一个新基督徒这样做没错——小孩子也是这样学习的。但是,当你渐渐成长,你必须建立你自己做这一切的理由。这些理由便是确信。合乎圣经的确信是长大成熟的基本条件。

80年代最热门的一首歌是“Karma Chameleon”(褐磨变色龙),是由“乔治男孩(Boy George)”所唱的。其中一段主要的歌词说:“我是一个没有信念的人。”很悲哀,许多人的价值观都很模糊,人生没有优先次序,人生的意义散漫。葛杰姆(James Gordon)曾说:“一个没有确信的人,软弱得如同门只拴在一个枢纽上一般。”

一个没有确信的人,使任凭环境的处置。如果你不决定何为重要的,以及你要怎么过你的人生,别人就会替你作决定。没有确信的人,往往跟着群众走。我相信当保罗讲到罗马书12章2节时,是指着确信讲的:“不要向这世界看齐,要让神完全改变你们的心思意念”(现代中文译本)。

教会必须教导合乎圣经的立场,才能抗衡信徒们一天到晚接触的世俗价值体系。正如老生常谈:“若不坚持立场,就会败于任何立场。”讽刺的是,人们往往对于一些无关紧要的事情坚持立场(足球、流行等等),对于重要的事情(对或错)却没有坚定的立场。

“确信”能够帮助我们不断在属灵上长进,成长需要时间与努力。成长若没有一份确信,人们很容易灰心放弃。除非有很好的理由,没有人愿意一直停留在困难的任务当中。教会能够教导人们如何祷告、如何读圣经、如何作见证,但是除非他们能确信,否则无法坚持下去。 那些对这个世界最有冲击影响的人,不管是好的或坏的方面,不一定是最聪明的、最有钱的或受过最好教育的。他们往往是有最坚强、深刻确信的人。马克思、甘地、释迹牟尼、哥伦布、马丁路德只是几个因着他们的确信,改变世界面貌的例子。

耶稣的一生完全取决于确信他自己乃是受差遣来完成父的旨意。这样的确信产生一种对他人生目的的清醒,使他免于其他事物的干扰。要洞察他的确信,只要研读耶稣一直使用这句话:“我必须……”当人们建立起像基督的确信时,他们也会建立起人生目标的意义。

“确信”有一种吸引人的素质,这可以解释为什么有许多邪教如此受欢迎。一个邪教可能是完全错误,又不合逻辑,但却被人以“确信”来相信。教会若没有清楚、坚强的确信,就绝不可能引来基督应得的完全委身。我们必须燃烧着这样的确信,相信神的国是这个世界最伟大的事。海弗那(Vance Hav-ner)曾说:“耶稣比历史上所有的独裁者要求更大的忠贞,不同的是,耶稣有权这样要求!”

马鞍峰教会在每一个课程、每一个节目、每一个研习会都教导合乎圣经的确信。“确信”藉着关系传播得最好,它具有传染性:人们被有确信的人包围,就会想要也有这份确信。这就是我们在生命建造程序里,强调小组的主要原因。让人与拥有坚固确信的人相处,比让人听一篇信息的影响力更大。

技巧是灵命成长中“如何”的步骤。

技巧。技巧是轻松准确地做某事的能力。技巧不是凭听一场演讲而来的,却是靠练习与经验而来。在基督徒的生命里,有些技巧必须培养,才能够成熟:研经技巧、服事技巧、见证技巧、时间管理技巧以及许多其他的技巧。

技巧是灵命成长中“如何”的步骤。知识与透视都是有关所知,确信与品格是有关所是,技巧是关于所做。我们理当“行道,不要单单听道”(雅1:22)。我们的行动证明我们是属神的家庭。耶稣说:“听了神之道而遵行的人,就是我的母亲,我的弟兄了。”(路8:21)

今天很多信徒觉得挫折,因为他们知道该做什么,但是从来没有人教他们如何做。他们已经听了无数的信息,说到读经的重要,但是没有人教他们怎么读。他们也为自己有一个软弱的生活而觉得内疚,但是没有人花时间解释如何制作一份祷告事项单,如何以神的名来赞美神,如何为别人祷告。只有劝诫而没有教导解释,只会带出挫折感。每次我们劝诫人做某事,我们就必须负责解释如何做。

如果你的教会想要栽培出有果效的基督徒,就必须教导他们基督徒生活与事奉的技巧。技巧是有果效的秘诀。记得我在第2章里分享过的经节:“铁器钝了,若不将刃磨快,就必多费气力,但得智慧指教,便有益处。”(传l0:10)

马鞍峰教会栽培技巧的课程称为生命技巧研讨会。这个系列的研讨会通常是4到8小时,一天的课程。我们发觉人们比较容易排出一天来,而不能每个礼拜上1小时,连续上6个礼拜。不过,有时我们还是把研讨会排成数周的课程,因为内容实在太多,无法在一天里上完。

每一个生命技巧研讨会都只集中于一个特别的技巧,例如:如何读圣经、如何有效地祷告、如何处理试探、如何安排时间服事、如何与人相处。我们确认出9个每个基督徒所需的基本技巧,但是如果我们觉得教会里有某种需要,我们会随时提供课程。

品格。像基督的品格是所有的基督教教育的终极目标。少掉这一点,就错过灵命成长的中心。我们是要“……长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:13)。

培养基督的品格是人生最重要的任务,因为这是惟——样我们可以带往永恒的东西。耶稣的登山宝训里清楚地告诉我们,永恒的奖赏是根据我们在地上所培养、所实行出来的品格。

品格绝不可能出自课室,而是由生活的环境所建立的。

这意味着我们所有教导的目标都必须是为了改变生命,而不只是提供知识。保罗告诉提摩太,他教导的目标是要栽培人们的品格:“这命令的目的是要激发爱;这爱是从纯洁的心、清白的良知和纯真的信心所产生出来的。”(提前1:5现代中文译本)保罗也是这样告诉提多:“但你所教导他们的,必须是出于那纯正道理的品格。”(多2:1英文用腓力版直译)

品格绝不可能出自课室,而是由生活环境所建立的。在课室里研读圣经只是确认出品格的价值,并且学习品格是如何建立的。当我们了解神如何使用环境来建立品格,那么神把我们放在建立品格的情况当中时,我们就能正确地回应神。品格的建立总是附随于选择之后。当我们做了正确的选择,我们的品格便越像基督。

每当我们选择以神的方法而非自我的天性来回应一个处境时,便是在建立我们的品格。我曾经写过一本书,是关于圣灵的果子,书名为《改变你生命的能力》,对于这个观念,这本书有清楚的解释。

如果你想要知道像基督的品格是什么样子,就该从保罗在加拉太书5章22-23节所说的9个品格特质开始:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。”圣灵的果子是基督的完美画像;他具有这9种特质。你如果要建立像基督的品格,你的生命就必须也要有这些特质。

神如何在我们的生命当中结出圣灵的果子呢?凭着把我们放在完全反面的环境里,让我们有机会作选择!神把我们放在不可爱的人当中,来教导我们什么是真实(爱可爱的人并不需要什么特质)。他在忧伤中教导我们喜乐(喜乐是内在的。快乐与否取决于所发生的事情,但喜乐却独立于环境之外)。他把我们放在混乱喧嚷当中,来建立乎安在我们的里面(如果凡事顺利,就不需要什么特质去处在平安当中了)。

神关心我们的品格,比关心我们是否舒适更甚。他的计划是帮助我们完全,而不是放纵我们。因此,他允许各种建立品格的环境临到我们:矛盾、失望、困难、试探、干枯的时刻,以及延迟。教会基督教教育的主要责任之一,便是以知识、透视的眼界及处理这些情况的技巧,来帮助人预备好去面对问题。如果这样做,人们便能建立品格。

一个世纪以前,史迈尔(Samuel Smiles)做了这样的观察:

种下思想,收成行动;

种下行动,收成习惯;

种下习惯,收成品格;

种下品格,收成命运。

建立知识、透视、确信、技巧、品格,有一个选辑顺序。必须先以知识立下根基。由于灵命的成长是基于神的话语,学习的第一阶段就是先取得圣经的实用知识。透视与确信都必须根据圣经。在圣经的知识之上,加上透视。对神的话语越熟练,就越能从神的观点看生命。“透视”自然会产生“确信”。当你开始以神的眼光透视事情时,便开始建立合乎圣经的确信,从而开始了解神的目标与计划,由此便改变你的动机。

确信于是供给你动机,去维持属灵习惯。经过无数次的重复,最终,这些习惯便成为技巧。当你做的时候,就不用再一直提醒自己要专注了。

当知识、眼界透视、确信以及相关的技巧连结在一起时,其结果就产生品格!先是知道,再来是了解,然后是全心相信,接着是去做。这四项的结果便是品格。

对于基督教教育课程的安排,你必须问自己4个问题:

人们是否学到圣经的内容与意义?

人们是否能更清楚地从神的眼光来看他们自己、生命以及其他的人?

人们的价值观是否越来越趋近于神的价值观?

人们是否越来越像基督?

在马鞍峰会,这些目标是我们持续不停去追求的目标。正如保罗在歌罗西书1章28节所说的:“我们传扬他,是用诸般的智慧,劝诫各人,教导各人;要把每个人带到神的面前,在基督里成为成熟的人。”(英文新世纪版直译)

我们对于灵命成熟的异象是,在耶稣再来以前,尽可能地多带人成为像基督的成熟门徒,以此来荣耀神。

马鞍峰教会对2020年成熟教会的异象

我们梦想有1.5万名委身于成熟誓约的会员每日与神亲近,每周向神十一奉献,每周为神参与小组。

我们梦想在教会里建立一千个小组的网络,提供扶持、勉励与关怀,帮助他们成长成为基督的样式。这些小组继续由受过训练的平信徒牧者与平信徒领袖以爱来领导、喂养、关怀、带领。

我们梦想为会员们设立的生命建造讲座,提供圣经研读、专题演讲、年度研习会等方面的均衡课程,来建立知识、透视、确信、技巧以及品格。我们期待有7500个会员能在2020年得到LDI的基本文凭。

我们梦想我们周间的信徒聚会能有5000个不在小组团契里的成人、小孩以及青少年来参加。

我们梦想有250个有恩赐的平信徒教职员以异象、品格、知识以及专业来喂养群羊。我们梦想有一个训练教师的课程,栽培逐卷查经专家、教义专才、护教学专才以及基督徒成长专才。

我们梦想有一天能够说:“全国最好的圣经教师,是马鞍峰教会的平信徒教师。”

我们梦想一个分龄的生命建造程序带领我们儿童以及青少年爱耶稣、爱教会、灵命成长,找出他们事车的恩赐、了解他们宣教的工场。

我们梦想马鞍峰教会成为基督教教育的典范,专注在生命的改变,而不只是对属灵知识概括性的了解。我们努力提供资源、工具以及训练,给其他的目标导向的教会。

我们梦想与神学院配搭,建立一套在教会的牧者训练课程,我们积极训练21世纪的教会领袖。如何开拓、发展以及领导目标导向的教会。这个异象的目标是在耶稣再来以前,尽可能地多带人成为像基督的成熟门徒,以此来荣耀神。

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